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Levi Strauss : l’inventeur du jean à l’époque de la ruée vers l’or à San Francisco

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Comment un simple tissu fabriqué pour les mineurs de la ruée vers l’Or est devenu une marque mythique qui existe depuis plus de 150 ans.
Levi Strauss, l'inventeur des jeans

De nombreuses personnalités ont marqué la ruée vers l’or par leurs actions, positives ou négatives, par leur impact, par l’héritage qu’ils ont laissés dans le monde d’aujourd’hui. L’un d’eux est Levi Strauss.

Levi Strauss est né à Buttenheim en Allemagne en 1829. Sa famille travaille dans l’industrie textile. Leur spécialité est la fabrication des tissus. Ils ont appris à leur fils, Levi, comment fabriquer de nombreuses sortes de tissus.

Lorsque celui-ci entend parler de la ruée vers l’or, il se dit que San Francisco est l’endroit parfait pour commencer son magasin de vêtements. Ses vêtements auraient la particularité de résister longtemps car c’est ce dont ont besoin de nombreux hommes là-bas. Il déménage à San Francisco à l’âge de 24 ans, en 1852 pour ouvrir son magasin qu’il appelle Levis Strauss & Co. A ce moment précis, il n’a pas encore eu l’idée du tissu “jean”.

Après l’ouverture de son magasin, Levi essaye de trouver un tissu qui résiste très longtemps, car de nombreux clients se plaignent que tous leurs pantalons se déchirent trop facilement. Il essaie de nombreuses techniques différentes pendant une année complète. Il trouve enfin le tissu parfait en 1853. Il appelle cela le jean. La particularité de ce tissu est qu’Il est tissé avec des fils de coton très serrés, plusieurs fois pour que cela devienne épais. Cette technique prend du temps, mais grâce à celle-ci le tissu est beaucoup plus résistant. Mais l’histoire ne s’arrête pas là.

En 1872, un tailleur du Nevada nommé Jacob Davis rencontre Strauss et lui propose l’idée des poches sur les pantalons. Il lui explique qu’ il pourrait poser des rivets aux coins de ces poches pour que cela dure plus longtemps. Lévi Strauss pose officiellement le brevet des poches avec rivets le 20 mai 1873. C’est la naissance du premier pantalon en toile denim avec poches renforcées.

C’est un succès immédiat! Son magasin est situé là où tous les mineurs d’or achètent leurs pantalons. Peu après, il ouvre plusieurs magasins en Californie puis dans tous les États Unis.

Aujourd’hui il y a plus de 500 magasins dans le monde à travers plus de 100 pays. En 2019, le chiffre d’affaires s’élevait à 7 763 millions USD pour un résultat net de 395 millions USD. De nos jours, tu peux trouver le tissu jeans et ses fameux rivets sur de nombreux vêtements: pantalons, jupes, salopettes, vestes…. Un tissu incontournable pour toute garde-robe.

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